曾经火爆的自拍无人机Lily又回来了

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作者:Rubberso

时间回到 2015 年的夏天,一个名为 Lily Camera 的无人机曾吸引了全球无数的眼球,也引发了广泛的讨论。

和同时代无人机不同的是,Lily Camera 采用了一种非常「飘逸」的操作方式:掏出来,抛出去,它就能自动起飞并进入跟拍模式,不需要遥控器或 app 进行控制。

新颖的操作方式,非常便携的体积(比手掌略大,而且还防水),再加上一只非常漂亮的宣传视频,Lily Camera 很快成为了当时最炙手可热的硬件新品。

不过当大家掏出钱包时,却发现它还是一个概念产品,并没有完成量产。

没有兑现承诺的 Lily Camera

实际上,在 Lily Camera 红遍全球的同时,也收到了很多业内人士的质疑。主要的火力集中在 Lily 的团队比较「草根」,此前并没有硬件开发的经验,担心他们是否能顺利够将一个比较超前的概念产品化。

极客公园之前和 Lily 也有一些交集。在 Lily Camera 火爆后,我们曾前往 Lily 位于硅谷的办公室(车库)进行探访,当时 Lily 团队表示他们已经和中国的生产商达成了合作,而且正在积极扩充公司的队伍(创始团队只有 5 人)。

Lily 五位创始成员中的四位,从左到右分别是 Henry, Antoine, Nghia 和 Rowland,背景便是他们的车库

而去年在参加 CES 的间隙,极客公园又采访了 Lily 联合创始人兼 CEO Antoine Balaresque,他表示产品的预售情况不错(截止 2015 年年底预售了 6 万台),对产品的顺利量产充满了信息。

但是后来的故事大家都知道了,Lily 并没有兑现自己的承诺。

原本定于 2016 年 2 月发货的 Lily Camera 屡次跳票,迟迟没有来到消费者的手上;时间一直拖到了今年年初,Lily 官方宣布已经没有能力和资金维持正常生产,无人机团队正式解散。而关于那只惊艳的宣传片,Lily 也承认是造假了。

Lily 团队(Lily Robotics)解散后,资产和商标被无人机厂商 Mota Group 所收购。值得一提的是,本以为 Lily 将就此走进硅谷的「失败博物馆」,逐渐被历史遗忘,但是没想到它竟然摇身一变再次出现在了我们的视野中。

概念不再炫酷,但应该不用担心量产问题了

最近 Mota Group 搬出了 Lily 品牌,发布了一款名为 Lily Next-Gen 的无人机新品。在 Lily Next-Gen 外观上,可以看到很多熟悉的 Lily 元素,例如流线型的机身、emoji 表情的前脸,但是功能上已经发生了很大的变化。

Lily Next-Gen 的视频拍摄能力提高到了 4K,机身增加了可折叠的设计,还采用了支持快充的电池(两块电池共 36 分钟续航),支持掌上起飞。但与此同时,曾经另 Lily Camera 引以为傲的「手抛即飞」、防水等特性并没有在 Lily Next-Gen 上得以延续。

从「继任者」Lily Next-Gen 的配置和功上可以看到,这已经不再是一架「硅谷式无人机」,而是走向了更加现实的产品路径。在 Lily Next-Gen 的官网上可以看到,这款产品发货日期为 30 内。Lily Next-Gen 或许已经失去了魔力,但是至少它正常量产应该不再是问题了。

值得一提的是,Lily Next-Gen 的定价为 499 美元,和大疆在售的 Spark 无人机售价相同。经过之前的风波后,Lily 这个品牌还能获得消费者的认可吗?

或许「硅谷式无人机」不会再出现了

从产品丰富程度上来说,2015 年的无人机市场远比现在有趣得多。以坐标硅谷为代表的初创公司带来了很多「脑洞大开」的产品,Lily Camera 便是其中的佼佼者之一。不过,复盘当年出现的产品,后来真正进入大众市场的少之又少。

Lily Camera 的失败很容易让人联想到另一款「短命」的无人机 Zano。

2014 年,当迷你无人机 Zano 出现在众筹平台 Kickstarter 上时,不到 60g 的重量一度让科技爱好者为之疯狂。短短两个月时间,Zano 就在众筹中获得了超过 15000 人的支持,筹款超过 340 万美元。但由于电池、飞控等技术上的瓶颈,再加上生厂商 Torquing 对于无人机供应链的错误预估,Zano 直到公司倒闭也没有从用户的手上飞起来。

对于创业者来说,捕捉到一个新鲜的概念往往是令人兴奋的。但在产品定位和产品化的预估上,如果不能结合当下的行业技术背景去决策,很有可能建造出的只是一座「空中楼阁」。尤其对于无人机这个重资本,重技术投入的行业,不尊重「游戏规则」想要生存下去可能都会出现问题。

需要肯定的是,2015 年的 Lily Camera 确实很有前瞻性,掌上起飞、自动跟随等功能已经成为了当下消费级无人机的标配,而便携化的机身也是现在的发展趋势。另外,Lily 一开始就将自己的产品定位于相机而不是无人机,在「空中自拍杆」概念流行前 Lily 就已经意识到了这样的定位策略。

但 Lily Camera 前沿的概念脱离了行业已有的技术储备,作为初创公司本身又没有能力「从零开始」掌握核心技术。最后,想要凭借一己之力想要推动无人机的体验迈上一个台阶,对于 2015 年、2016 年的 Lily 来说显然是一件不可能完成的任务。

Lily Camera 曾经给我们描绘了一个非常美好的愿景,但它的继任者现在也只能用一个更加平庸的姿态进入市场,不得不说是一件令人唏嘘的事情。